Competencia multa con 51 millones a 7 empresas de productos de peluquería

El organismo sanciona a las compañías por pactar precios durante 19 años.- L'Oreal anuncia que recurrirá la decisión

La Comisión Nacional de Competencia (CNC) ha impuesto multas por más de 51 millones de euros a siete empresas fabricantes de productos de peluquería profesional y a la Asociación Nacional de Perfumería y Cosmética (Stanpa) por instrumentar y mantener un cartel durante 19 años, según ha informado el organismo que preside Luis Berenguer.

Las empresas sancionadas son L'Oreal España (con 23,2 millones de euros), Productos Cosméticos-Wella (12 millones), The Colomer Group Spain (8,739 millones), Eugen Perma España (2,88 millones), Cosmética Cosbar-Monibello (2,55 millones), Cosmética Técnica-Lendan (un millón) y DSP Haircare Products (299.000 euros), a las que se suma la patronal del sector (con una multa de 900.000 euros).

Entre las empresas multadas, L'Oréal ha anunciado que recurrirá ante los tribunales de Justicia la resolución tras rechazar "categóricamente" que las prácticas investigadas y sancionadas por la CNC puedan ser calificadas como un cartel. "L'Oréal se reafirma en que la actuación de las empresas de peluquería profesional afectadas por este expediente consistió en un mero intercambio de información con finalidad estrictamente estadística, siendo por lo tanto una actividad legal, necesaria e inocua", ha defendido la multinacional.

La resolución se ha efectuado en aplicación del programa de clemencia, por lo que el consejo de la CNC ha concedido la exención del pago de una multa de 9,89 millones de euros a Henkel Ibérica, grupo que presentó ante este organismo una solicitud de clemencia en la que reconocía la existencia del cartel y su participación en él, así como la participación del resto de las empresas implicadas.

Se trata de la segunda vez que Henkel se libra de ser sancionada gracias a este programa, ya que hace un año quedó exenta de abonar 4,2 millones de euros en un expediente por otro cartel en el sector de fabricantes de gel.

Competencia declara acreditada la existencia de un cartel entre las principales empresas del sector de productos para peluquería profesional, que representan aproximadamente el 70% de este mercado, junto con Stanpa. Según concluye, las empresas L'Oréal España y su matriz; Productos Cosméticos (Wella) y su matriz The Procter & Gamble; The Colomer Group Spain y su matriz TCGP; Eugene Perma España y su matriz; Cosmética Cosbar (Montibello); Cosmética Técnica (Lendan); Henkel Ibérica y su matriz; DSP Haircare Products y la patronal Stanpa, formaron parte de un cártel que estuvo funcionando desde el 8 de febrero de 1989 hasta el 28 de febrero de 2008, precisamente, la fecha de entrada en vigor del programa de clemencia.

"Al menos desde el año 1989, estas empresas se reunían en el denominado G8 cada seis meses e intercambiaban información sensible que les permitía conocer las estrategias futuras de sus competidores", explica el organismo, que insiste en que el intercambio de datos en relación con información futura de precios y cantidades "es un cartel y como tal debe ser sancionad".

Competencia detalla que durante 19 años estas empresas estuvieron reuniéndose "de forma estable y continuada, sin admitir ninguna incorporación, con una frecuencia semestral, intercambiando información sensible que no podía tener otro fin que coordinar sus estrategias comerciales, los precios y las entradas de nuevos operadores, distorsionado la competencia".

Ese intercambio sistemático de precios actuales y futuros "anula la incertidumbre estratégica, la independencia en las políticas comerciales y el incentivo para competir entre sí en precios, calidad o servicio, afectando seriamente a la competencia", agrega, antes de remarcar que constituye una infracción "muy grave" del artículo 1 de la Ley de Defensa de la Competencia.

Por otra parte, L'Oreal ha asegurado que los gremios más importantes de peluqueros de España, que son los clientes de este mercado, han firmado un manifiesto "del que tiene conocimiento la CNC", en el que rechazan que exista una presunta acción concertada de las empresas del sector y niegan que se haya producido perjuicio alguno ni a los profesionales de la peluquería ni a los consumidores finales.

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