Entrevista:HÉCTOR PALACIOS | Líder de la disidencia cubana

"Es el paso más serio que ha dado el Gobierno en los últimos 50 años"

Héctor Palacios (Villa Clara, 1943) es uno de los miembros más famosos del Grupo de los 75. En la primavera de 2003 fue condenado a 25 años de cárcel, pero debido a su delicado estado de salud fue liberado en 2007. El Gobierno le autorizó a viajar a España para recibir tratamiento médico, pero él puso como condición poder regresar. Lo hizo en septiembre de 2008 y desde entonces sigue en su lucha como coordinador de la Unidad Liberal de la República de Cuba, una de las plataformas opositoras más importantes. Acaba de regresar de Santa Clara, después de lograr que el disidente Guillermo Fariñas, vicepresidente de su organización, abandonara una huelga de hambre que ha durado 135 días.

"El momento es crítico y el régimen lo sabe, necesita soltar lastre"
"Le dije a Obama que hay que ir desmantelando el embargo"

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Pregunta. ¿Ha sido difícil convencerle?

Respuesta. Bueno, ha sido un proceso. Él siempre dijo que hacía la huelga para lograr la excarcelación de 26 presos enfermos, pero que no era inflexible, que si el Gobierno se movía él también se movería.

P. ¿Qué representa la decisión del régimen de excarcelar a los miembros del Grupo de los 75?

R. Es el paso más serio que ha dado el Gobierno en los últimos 50 años en busca de una concordia nacional, y puede abrir una nueva etapa. Si el Gobierno empieza a dar pasos sería bueno para todos. La primera condición para hacer cualquier cosa era que no hubiera presos políticos.

P. ¿A qué se debe el cambio de actitud del Gobierno?

R. Hay razones políticas, sociales y económicas que indican que el Gobierno no tenía otra alternativa. El momento es crítico y el régimen lo sabe, necesita soltar lastre. Pero es sobre todo un triunfo de las fuerzas democráticas de Cuba.

P. ¿Cree que tendrá implicaciones políticas, que se ampliarán los márgenes de la disidencia?

R. Probablemente. El que un Gobierno tan intransigente haya decidido liberar a los presos es importante. Creo que con Fidel no se hubiera hecho. El día que fui a ver a Fariñas hice una reunión con 200 activistas en el hospital y no pasó nada. Han soltado a algunas personas que estaban pendientes de juicio, a otros, como a Darsi Ferrer, lo han juzgado y puesto en libertad condicional...

P. El Gobierno ha puesto como condición que los presos salgan del país...

R. Ayer mismo me llamó desde la cárcel el prisionero del Grupo de los 75 Eduardo Díaz Fleitas [condenado a 20 años de cárcel]. Le acababa de llamar el cardenal Jaime Ortega para comunicarle que sería excarcelado con otro grupo de presos, y él le dijo que no quería irse del país. El cardenal le contestó que era su decisión y había que respetarla, y que eso no iba a afectar a su excarcelación. Otra cosa es que la mayoría de los presos sí quieren irse, y es su derecho.

P. ¿Cree que el Gobierno prepara el terreno para otros cambios? ¿Comenzarán las reformas?

R. Si no hacen reformas económicas esta revolución no dura un año más. La ineficiencia es absoluta y no hay estímulos para producir. La deuda externa es gigantesca y Cuba necesita créditos, y para eso no puede tener presos políticos. Es la primera vez que yo veo un camino por el cual se puede transitar, ahora dependerá de los límites que ponga el Gobierno.

P. ¿Cuál debiera ser el papel ahora de la UE y de EE UU?

R. Cuando salí de Cuba estuve con Obama y hablé con él varias veces. Él me preguntó qué se podía hacer. Yo le dije: no le pido que quite el embargo porque eso es muy difícil, pero hay que ir desmantelándolo. Le comenté que algunas medidas podrían ser permitir los viajes de los exiliados y el envío de remesas [ya lo ha hecho], y también autorizar los viajes de norteamericanos [en estos momentos se discute en el Congreso]. Todo eso ayudará a que Cuba se abra.

P. ¿Y la UE?

R. Ya no hay razón para mantener la Posición Común de la UE. Lo importante ahora es que se mueva todo el mundo. Cuba dio un primer paso que sirve para desatascar cosas, pues ahora a moverse todos, que no se estanque la cosa; esto es un proceso que comienza y sería estúpido quien lo pare.

* Este artículo apareció en la edición impresa del domingo, 11 de julio de 2010.

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