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Los dueños de Agrolimen compran dos empresas de paneles luminosos

El panel luminoso de Nasdaq en la plaza Times Square de Nueva York, fotografiado a diario por miles de turistas, está fabricado por una empresa catalana. Los nuevos letreros informativos del estadio de los Yankees de Staten Island, aquellos que anuncian cada jonrón o home round (carrera completa en béisbol, la jugada más ofensiva de este deporte) y animan a cantar God Bless America al enfervorizado público neoyorkino, también. Se trata de Odeco, una compañía de Badalona con filiales internacionales que ha pasado a manos de la familia Carulla, los propietarios de firmas como Pans & Company, Gallina Blanca y Ausonia.

Los Carulla, una de las grandes fortunas catalanas y dueños del holding Agrolimen, han decidido crear a través de la sociedad de inversión Quercus un gran grupo internacional especializado en la fabricación de paneles de leds (pequeñas bombillas que se utilizan en los letreros informativos y de publicidad). Para ello, Quercus acaba de comprar la compañía alemana Thomas Verkerstechnik por unos 25 millones de euros, según fuentes conocedoras de la operación. La empresa, con sede en Siegen, una ciudad cercana a Düsseldorf, está especializada en rótulos informativos para regular el tráfico de las carreteras. Factura unos 25 millones.

Quercus fusionará la compañía alemana con Odeco, que fue adquirida hace unos meses, y explora la compra de una tercera empresa en Asia que acabe consolidando el nuevo grupo. En total, lleva invertidos más de 60 millones y ahora explora la compra de una tercera empresa en Asia que consolide el grupo.

Accionistas de Clickair

Odeco, la compañía catalana, factura unos 50 millones de euros anuales y produce paneles luminosos para mensajes publicitarios y eventos deportivos, entre otros. Tiene 250 empleados y centros de producción en Badalona, América Latina y Estados Unidos. Más de la mitad de su negocio corresponde a las exportaciones. La sociedad de inversión Quercus compró esta empresa a la familia Campoy por unos 40 millones hace unos meses.

Agrolimen, por su parte, cerró en diciembre una gran operación: compró, a través de Gallina Blanca la italiana Star, la empresa líder en Italia del sector de las salsas y comida preparada, productores de la pasta Grand'Italia. Se trata de una fusión por la cual los italianos y los Carulla acabarán controlando Gallina Blanca a partes iguales.

Los Carulla crearon la firma de capital riesgo Quercus en 2005. La sociedad dio su primera campanada al convertirse en uno de los socios fundadores de Clickair, la compañía de vuelos baratos que también está participada por Iberia. Posee un 20% del capital. El fondo, presidido por Artur Carulla, está dirigido por Francisco Lamas, consejero de Clickair. Nació con un presupuesto de 300 millones para cerrar una operación por año pero va más rápido de lo previsto.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 2 de febrero de 2007