DOCUMENTACIÓN

Proyecto Gutenberg, 34 años digitalizando obras

Digitalizar libros es más antiguo que Internet. Hace 34 años que empezó a hacerlo Michael Hart, entonces estudiante de la Universidad de Illinois (EE UU). Él se inventó el Proyecto Gutenberg, dedicado a publicar electrónicamente el mayor número de libros con el copyrigt expirado.

Él mismo se dedicó a pasar al ordenador, letra a letra, página a página, un centenar de libros. Así nació la primera biblioteca digital.

La popularización de Internet a mediados de los 90 fue un gran impulso para el proyecto de Hart, que siguió tecleando y escaneando libros, pero ahora con miles de voluntarios desde muchos países.

Si la digitalización de mil libros costó 26 años, los mil siguientes sólo costaron dos años, y los mil siguientes, uno. El Proyecto Gutenberg espera tener un millón de libros digitalizados para 2015.

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De momento hay 16.000 libros, la mayoría en inglés; aunque otras seis lenguas tienen traducidos más de 50 libros: chino, holandés, finés, francés, alemán y español, con 162 libros.

Con el tiempo, a los libros de textos se han añadido los audio-libros, y un potente buscador capaz de encontrar libros por autor, título, idioma, tema o párrafos de texto.

Al día se consultan desde la página de Gutenberg más de 66.000 libros, gratuita y legalmente. El Proyecto Gutenberg se ha convertido en una fundación, que admite donaciones y que busca voluntarios para descubrir libros sin derechos de reproducción o para copiar los libros en CD con destino a gente sin acceso a Internet.

GUTENBERG: www.gutenberg.org

* Este artículo apareció en la edición impresa del miércoles, 09 de noviembre de 2005.