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FÚTBOL: Fase de clasificación para la Eurocopa

España cierra un ciclo feliz

La selección se enfrenta con la máxima tranquilidad a Israel, que se juega la clasificación

El ciclo para la clasificación de la Eurocopa se cierra hoy (19.30, TVE 1) en unas condiciones absolutamente distintas a su comienzo. Hace poco más de un año, España salió derrotada de Chipre (3-2), resultado que situó a la selección en uno de los momentos más deprimentes de su historia. Se produjo un seísmo -Javier Clemente fue destituido- que derivó en la búsqueda de seleccionador. José Antonio Camacho era la segunda elección, por detrás de Luis Aragonés. Pero Camacho fue finalmente el designado. Un año después, la selección española está clasificada para la Eurocopa del próximo año y puede tomarse el partido de esta tarde frente a Israel a beneficio de inventario. Todo esto, mientras la mayoría de las selecciones estaban inmersas en un angustioso fin de semana, con la clasificación en juego.Si no fuera porque Camacho exige una actitud de legionarios a sus jugadores, podía pensarse en una tarde de campo en Albacete. Un partido para celebrar la excelente trayectoria del equipo durante el último año. No sólo con los números en la mano -España no ha perdido ningún partido durante la era Camacho-, sino con un fútbol que ha convertido a la selección en la gran referencia actual en Europa. Los aficionados así lo han entendido. Basta observar la expectación que ha provocado en Albacete este encuentro sin trascendencia para el equipo español. La demanda de entradas ha superada ampliamente a la oferta de localidades, con la gente deseosa de celebrar el juego de la selección.

Camacho ha dado una consideración simbólica al encuentro. Los nombres de jugadores convocados sirven para medir el aprecio del técnico por sus jugadores. "Ellos han conseguido la clasificación, ellos se merecen el festejo", vino a decir Camacho. En el equipo se toma el choque con Israel con evidente tranquilidad, aunque el régimen de entrenamientos se ha intensificado a medida que se acercaba el encuentro. Camacho siempre quiere que sus futbolistas jueguen con intensidad, pero sabe muy bien que Israel no es Brasil o Argentina, los próximos rivales de España. Rivales que medirán el verdadero estado de la selección. En cambio, para Israel será un partido crucial. Tiene en sus manos la posibilidad de alcanzar el segundo puesto (cuenta con un punto de ventaja sobre Chipre, que juega en Austria). Su problema es que se enfrenta a un obstáculo de envergadura. Como sus jugadores aseguran, España es el equipo del momento en Europa.

España: Toni; Míchel, Hierro, Paco, Sergi; Etxeberria, Guardiola, Valerón, Mendieta; Raúl y Morientes.

Israel: Awat; Shelah, Benado, Gershon, Hazan; Amsalem, Banin, Badir, Berkovic; Revivo y Turjeman.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 10 de octubre de 1999