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El 60% de los gastos sanitarios se concentran en el último año de vida

El número de nacimientos se ha reducido en Cataluña a la mitad en los últimos 20 años pese a haberse incrementado en 200.000 las mujeres en edad fértil. Paralelamente, la esperanza de vida al nacer no ha dejado de aumentar: en 1975 era de 71 años para los hombres y de 76 para las mujeres, y ahora es de 75 y 82 años respectivamente. Y se calcula que quienes nazcan en el año 2015 tendrán una esperanza de vida de 80 años en el caso de los hombres y de 85 en el de las mujeres. Estas dos variables están provocando un rápido envejecimiento de la población, que originará una enorme demanda de servicios sociales y recursos sanitarios, según un informe elaborado por el Departamento de Sanidad. Ya en estos momentos, las personas de más de 65 años, que en Cataluña son más de un millón y constituyen el 16,16% de la población, ocasionan el 75% de todo el gasto de farmacia. Los ancianos toman un promedio de dos a cuatro fármacos, algunos sin estar correctamente administrados, ya que el 20% de los ingresos hospitalarios están relacionados con problemas en la medicación. Si se tiene en cuenta, además, que una persona de más de 75 años gasta entre seis y siete veces más que la media, el envejecimiento comportará un gran incremento del coste sanitario. El estudio calcula que el 60% de todo el gasto que ocasiona una persona a lo largo de su vida se concentra, por término medio, en el último año de vida. El Departamento de Sanidad ha elaborado un Libro Blanco sobre "actividades preventivas para la gente mayor" en el que se analiza el estado de salud de los ancianos y se enumeran las medidas que deben tomarse para preservarla.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 5 de mayo de 1999