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Proyecto británico para trasplantar tejidos de cerdos "humanizados"

Un grupo de científicos británicos solicitó ayer permiso a su Gobierno para trasplantar a pacientes humanos tejidos porcinos modificados con genes humanos para evitar el rechazo. Los detalles de la operación y la identidad de los científicos son confidenciales, pero no se descarta que el equipo trate de implantar tejido nervioso en el cerebro de un paciente de parkinson. El visto bueno debe darlo el ministerio de Sanidad.El comité que reúne a dicho grupo de expertos está presidido por Lord Hapgood, antiguo arzobispo de York y farmacólogo de formación, pero la última palabra la tiene Frank Dobson, titular de Sanidad. Según el rotativo The Independent, al ministerio le preocupa que los cerdos transgénicos empiecen a aprovecharse como almacenes de órganos, células o tejidos para el hombre. Aunque varios laboratorios del mundo disponen de medios para efectuar ensayos similares, las dudas de índole ética no han sido aún resueltas en ningún país. Además, el paciente receptor tendría que ser vigilado por los médicos durante el resto de su vida. Si llegara a contraer virus porcinos, hasta sería necesario ponerle en cuarentena para evitar epidemias. "¿Qué haremos si las células de un animal transgénico invaden el cuerpo humano?", se preguntan los grupos contrarios a la vivisección.

El pasado año Robin Weiss, oncólogo del Instituto para la Investigación del Cáncer, señaló que dos virus de cerdo se habían replicado, en ensayos de laboratorio, en tejidos humanos. Los partidarios de los trasplantes de órganos animales, por el contrario, ven precisamente en este campo la solución a la escasez de hígados, pulmones o corazones.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 2 de febrero de 1999