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Podio a la vista para España

El equipo de balonmano, favorito ante Alemania en la semifinal del Europeo

Del "haremos lo que podamos" se ha pasado a ver el oro o la plata en lontananza. A pesar de la media docena de lesionados y de las polémicas ausencias de Masip y Garralda, España ha exhibido en Merano (Italia) el mejor balonmano de la fase previa del Europeo. Hoy (18.00, La 2) se enfrenta a una Alemania en alza pero teóricamente más fácil que Suecia y Rusia, los otros semifinalistas. Aunque Juan de Dios Román teme a los árbitros, el bronce parece más caro que la plata.Tras la impresionante victoria sobre los rusos, campeones del mundo y de Europa, el seleccionador plantea así la semifinal: "La nacionalización de Bogdan Wenta , la incorporación de algunos jóvenes prometedores y la permanencia de los veteranos para defender convierten a Alemania en un rival más peligroso que antes. Además, practican la defensa en 6-0, precisamente la que menos nos conviene en nuestras actuales circunstancias. También me inquietan los 3.000 seguidores alemanes que hay aquí, así como la actuación de los árbitros, en los que prefiero no pensar. Pero hemos demostrado que tenemos muchos recursos y fuerza suficiente para ganar a cualquiera".

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El punto débil de España está en el lateral derecho, por la ausencia de Garralda y los lesionados Urdangarín, Villaldea y Mariano Ortega, aparte de la falta de adaptación de Martín, que sí ha viajado a Italia. Contra Macedonia, Román probó en ese puesto a Carlos Ortega, habitual extremo derecho, y el experimento salió bien. Frente a Rusia, el seleccionador tomó la arriesgada decisión de no alinear a Ortega -"Dar descanso a los jugadores más gastados era más importante que evitar a Suecia en el cruce"-, cambió de lado al lateral izquierdo Lozano y colocó en el puesto de éste a Olalla, que tuvo una actuación formidable. "Pero no será fácil repetirla ante una defensa muy cerrada", advierte Román.

En el peor de los casos, España tiene ya una plaza en el Mundial de 1999.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 6 de junio de 1998