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AJEDREZ: FINAL DE CANDIDATOS

Shírov triunfa y crea belleza

Fue un final brillantísimo de un duelo aburrido. Vladímir Krámnik tenía que arriesgar de una vez; lo hizo, y fue aplastado por Alexéi Shírov, un artista del tablero que ha aprendido a mantener la cabeza fría cuando el corazón galopa. El español eliminó al ruso por 5,5-3,5 y se enfrentará a Gari Kaspárov por el título del Consejo Mundial (WCC) en Sevilla y Linares en octubre y noviembre, con unos 300 millones de pesetas en premios.

Shírov, de 25 años, nacido en Letonia, de padres rusos y residente en Tarragona, mantuvo la serenidad incluso después del triunfo: "No sé si es el día más feliz de mi vida. He conseguido lo máximo que podía conseguir hasta hoy en mi carrera profesional. Pero aún me queda Kaspárov", dijo.El español, 4º del ránking mundial, reconoció implícitamente que el control de los nervios es una diferencia importante entre su rendimiento actual y el de hace unos años: "Estaba un poco nervioso al inicio pero la tranquilidad ha llegado en cuanto me he puesto a pensar. Hubo un momento muy delicado cuando él empezó a atacar y no encontró la mejor jugada en una posición muy compleja. Ha sido justo ahí donde le he superado".

Al final va a resultar que Krámnik, de 22 años, tenía razón cuando decidió no entrar en el cuerpo a cuerpo salvo caso de extrema necesidad, como el de ayer. Tras desempolvar una variante bastante popular hace medio siglo, el ruso montó un ataque de apariencia letal. Era la oportunidad que esperaba el español para dejar de reprimir su tendencia al juego agresivo y a la búsqueda de la belleza. Después de esbozar una sonrisa mientras reflexionaba, y siguiendo el viejo principio frente a un ataque de flanco hay que contraatacar en el centro, Shírov abrió una columna sobre el rey, sacrificó una torre y acribilló con un fuego cruzado al monarca adversario. Krámnik, 3º de la lista mundial, eligió la mejor defensa, pero ya era tarde: su rival dejó de producir arte para aplicar una técnica de orfebre y convirtió la ventaja en victoria con suma precisión.

El triunfo provoca un delicado problema para Shírov. Si la Junta de Andalucía, organizadora del Mundial, insiste en mantener la fecha del 16 de octubre para la primera partida en Sevilla, Shírov no jugaría la Olimpiada de ajedrez -del 26 de septiembre al 12 de octubre en Elistá (Rusia)- con la selección española, que rozó la medalla en la última edición. "Si hay al menos diez días de margen entre las dos competiciones, jugaré la Olimpiada con mucho gusto", propuso.

El nuevo retador de Kaspárov completa un trimestre de ensueño: segundo en Linares, superado por el indio Viswanathan Anand pero por delante de Kaspárov y Krámnik, entre otros; primero en Montecarlo, donde dejó atrás a Krámnik, Anand y Anatoli Kárpov -campeón de la Federación Internacional (FIDE)-, como rivales más fuertes, y finalista del Mundial de la WCC tras permanecer invicto durante nueve partidas ante un rival señalado por Kaspárov como futuro campeón.

Casado con una argentina y padre de una niña, Shírov sufrió una crisis de juego tras los cambios consecutivos de estado civil, residencia y nacionalidad, entre 1994 y 1996. Antes había sido campeón del mundo de cadetes, en 1988, y 3º de la lista mundial en 1994. Contrariamente a lo que Krámnik parecía suponer, Shírov ya no tiene sólo un enorme talento. Ahora sabe esperar.

Blancas: Krámnik. Negras: Shírov. 1 d4 Cf6 2 c4 g6 3 f3 d5 4 cd5 Cd5 5 e4 Cb6 6 Cc3 Ag7 7 Ae3 0-0 8 Dd2 e5 9 d5 c6 10 h4 h5 11 Ae2 cd5 12 ed5 C8d7 13 d6 Cf6 14 Ag5 Te8 15 Td1 Ae6 16 Ch3 Cc4 17 Ac4 Ac4 18 b3 Aa6 19 Cd5 e4 20 Cf6 Af6 21 d7 Db6 22 de8=D Te8 23 De3 Ag5 24 Db6 Ah4 25 Rd2 ab6 26 fe4 Te4 27 Rc2 Tg4 28 Td2 Ae7 29 Tg1 Rg7 30 Cf2 Tf4 31 Cd3 Te4 32 Tgd1 Ab5 33 a4 Ac6 34 Te1 Te1 35 Ce1 Ab4 36 Te2 Ae1 37 Te1 Ag2 38 Rd2 h4 39 Re3 Ad5 40 b4 h3 41 Te2 f5 42 Td2 Ae4 43 Rf4 Ag2 44 Td7 Rf6 45 Th7 g5 46 Rg3 f4 47 Rg4 Re5 48 b5, y Krámnik se rindió.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 6 de junio de 1998