CAMPEONATOS DE EUROPA DE NATACIÓN

Popov sumó cuatro medallas

Alexander Popov, el zar de la velocidad, no podía despedirse de Sevilla de otra manera: cuatro pruebas, cuatro medallas de oro en 50 y 100 metros libres, y las dos pruebas rápidas de relevos, 4x lOO libres y 4x lOO estilos. Ayer cosechó la última y además rebajó por tercera vez su marca de este año en 100 metros libres, su prueba más fuerte, en la que aún conserva el récord del mundo (48.21). En Sevilla sólo llegó a 49.02, pero todo hace presagiar que en los mundiales de Perth puede estar de nuevo en los 48 segundos.Pero Popov se lo toma con calma. En Sevilla ha sido, junto con los nadadores españoles, el deportista más seguido. En las gradas de San Pablo aparecían cada día nuevas pancartas para el ídolo ruso.

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El jueves, después de ganar los 100 metros libres en los que estableció un récord de los campeonatos (49.11), estaba eufórico. Ayer, tras su cuarto oro, parecía cansado de ser el centro de atención. Pero Sevilla ha sido la confirmación de Popov está en plena forma. Si apenas aterrizar en España aseguraba que aún podía rebajar la barrera de los 48 segundos en los 100 libres, ahora, después de nadar la posta de crol para el relevo ruso de estilos - el cuarteto de oro de Selkov, Korneyev, Kulikov y él mismo,- confesaba que ya estaba relajado. "Estoy tranquilo, sé que estoy en el buen camino y. seguiré entrenándome cuando vuelva a Canberra" anunció.

* Este artículo apareció en la edición impresa del domingo, 24 de agosto de 1997.

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