NBA

Guerra de ofertas por el fenómeno Zion Williamson

Las grandes marcas de zapatillas rivalizan por el fenómeno del baloncesto universitario, tentado para acudir al Mundial de China

Zion Williamson ante la defensa de Michigan State.
Zion Williamson ante la defensa de Michigan State. Rob Carr / AFP

Nada ni nadie interrumpirá la desenfrenada carrera de varias marcas de zapatillas por reclutar al gran fenómeno del baloncesto universitario. Se llama Zion Williamson, tiene 18 años, mide 2,01 metros y pesa 129 kilos. Por su físico y por su calidad se le suele calificar como un monstruo de la naturaleza. USA Basketball, el organismo del que depende la selección de Estados Unidos, gestiona su incorporación para que dispute el Mundial en China, a partir del 31 de agosto, torneo al que no acudirá LeBron James. Zion está en la cresta de la ola.

La paradoja es que Duke, gran favorito al título y seis veces campeón de la NCAA a las órdenes de su emblemático entrenador, Mike Krzyzewski, perdió por 68-67 ante Michigan State. Por lo tanto, Zion Williamson, que sumó 24 puntos, 14 rebotes y tres robos, no estará en el gran acontecimiento del año, la Final Four que se disputará en Indianápolis del 6 al 8 de abril y en la que, además de Michigan, estarán Auburn, Virginia y Texas Tech.

Tentado para el Mundial, al que no irá LeBron

LeBron James no disputará el Mundial de baloncesto que se disputará en China del 31 de agosto al 15 de septiembre. La estrella de la NBA ha decidido no formar parte de la selección de Estados Unidos que será dirigida por Gregg Popovich. LeBron, cuya última aparición con la selección de Estados Unidos se remonta a la final de los Juegos Olímpicos de 2012, no descarta regresar a ella el próximo año para intentar conseguir en Tokio su tercera medalla de oro.

La estrella de los Lakers, en este periodo sin competir, se entrenará y protagonizará la película Space Jam 2, cuyo estreno está previsto en julio de 2021. La primera entrega de la película fue protagonizada por Michael Jordan y los Looney Tunes en 1996. USA Basketball, de la que depende la selección de Estados Unidos, gestiona ahora la incorporación para el Mundial de Zion Williamson, el indiscutible candidato a número uno en el próximo draft de la NBA.

El varapalo sufrido por Williamson y Duke no rebaja el interés de las numerosas marcas de zapatillas que pretenden reclutarlo. Se prevé que el jugador de Salisbury, Carolina del Norte, pase a formar parte del trío de novatos mejor pagados de la historia por un patrocinador de calzado junto a LeBron James y Kevin Durant. “Será la guerra de ofertas más grande que haya visto en mi vida”, vaticina Sonny Vaccaro, exejecutivo de márketing de Nike, Adidas y Reebok. La carrera ha empezado con independencia del equipo de la NBA en el que pueda recalar el jugador, que todavía debe apuntarse al draft que se celebrará el 20 de junio. En este momento el equipo con peor balance de la NBA es New York Knicks y será uno de los que tendrán más posibilidades de obtener la primera elección del draft aunque deberá tener suerte en la lotería que se celebrará el 14 de mayo en Chicago. Los peores clasificados de la temporada tienen mejores porcentajes para obtener las primeras elecciones. La primera podría recaer también en equipos como Phoenix, Cleveland y Chicago.

En 2003, Lebron James firmó con Nike un contrato por siete años y 87 millones de dólares, que posteriormente renovó de por vida. Kevin Durant eligió Adidas en 2009, también por siete años y 70 millones. Una vez que terminó ese contrato, fichó por Nike. Esas cantidades dejaron en poco el medio millón de dólares anuales que Nike pagó a Michael Jordan en 1984, y creó la célebre línea de zapatillas Air Jordan.

Solo 17 jugadores de la NBA en activo cuentan con su propia marca de zapatillas esta temporada, aunque también se incorporarán a la lista Giannis Antetokounmpo (Milwaukee) con la Nike FR34K 1 y Donovan Mitchell (Utah) con Adidas D.O.N. Issue #1. Se prevé que Williamson podía recibir ofertas de al menos seis marcas: Adidas, Under Armour, New Balance, Puma, Anta y Nike.

Esta última es la que equipa a Duke y sufrió un duro revés cuando Zion Williamson se lesionó el pasado 23 de febrero. El episodio perjudicó la imagen de la marca. La zapatilla de Williamson, el modelo Nike PG 2.5 que utiliza Paul George (Oklahoma City), reventó literalmente cuando solo habían transcurrido 36 segundos de juego entre Duke y Carolina del Norte. Ni eso, ni la derrota en la March Madness frenarán la carrera por ponerle nombre y apellido a las zapatillas que utilizará Zion Williamson en la NBA.

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