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LeBron James lo vuelve a hacer: 38 puntos y tiro ganador para poner el 3-0 ante Toronto

Cleveland resuelve sobre la bocina (105-103) y Boston en la prórroga ante Philadelphia (98-101) y se sitúan a un paso de la final del Este

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LeBron celebra su canasta ganadora ante Toronto. AFP

LeBron James firmó la victoria de Cleveland ante Toronto (105-103). Fue otro triunfo de autor, de un jugador que a sus 33 años sigue superándose, instalado en la excelencia casi permanente. Suya fue la canasta que decidió el partido sobre la bocina y que pone el 3-0 en la serie y acerca a su equipo a la final del Este, de la que también está muy cerca Boston, tras vencer a Philadelphia en la prórroga (98-101).

El 23 de los Cavs redondeó así una actuación espléndida con 38 puntos, seis rebotes, siete asistencias, tres robos de balón y un tapón. El tercer triunfo de los Cavaliers supuso otra demostración de la enorme intimidación que causan en los Raptors, especialmente LeBron, por supuesto. Son ya nueve las victorias consecutivas del equipo de Ohio sobre los canadienses en los ‘playoffs’. Ya los eliminaron la pasada por 4-0, también en la semifinal del Este, como van camino de hacerlo ahora a pesar de que partían con el factor cancha en contra. Y en la campaña 2015-2016 los dejaron fuera por 4-2 en la final de la Conferencia.

Los Cavaliers dominaron todo el partido y con ventajas que llegaron a ser de 18 puntos. Pero los Raptors estrecharon el marcador en los compases finales. Kyle Lowry los situó a dos a falta de 15 segundos (102-100). Green anotó un tiro libre y falló otro y eso permitió que Anunoby anotara un triple que empató el duelo a 103. Pero en la última acción y sobre la bocina anotó LeBron. Fue un final atípico. Los Raptors prescindieron en la última fase del partido de DeMar DeRozan que no tuvo su día. Lowry fue su líder con 27 puntos, apoyado por Anunoby, con 18, y Miles, con 13. Serge Ibaka empezó en el banquillo y contribuyó 11 puntos y ocho rebotes.

También fue irregular la actuación de los Cavaliers. JR Smith se quedó a cero. Kevin Love fue el mejor ayudante de LeBron James, con 21 puntos y 16 rebotes. También se hicieron notar Korver con 18 puntos y George Hill con 12. Los Cavaliers tendrán la primera oportunidad de zanjar la serie el martes de nuevo en su cancha.

Philadelphia se hizo un lío en tres de las jugadas que decidieron el partido y Boston resolvió en la prórroga (98-101). Los Celtics se anotaron así el 3-0 en las semifinales del Este y se sitúan a un paso de la final de la Conferencia.

El recuento de los errores críticos deja en evidencia el tembleque que influyó en los jugadores de los Sixers. Con empate a 87 y escasos segundos para el final, Redick perdió el balón en un intento de pase a Ben Simmons. Robó Rozier y asistió a Brown que puso el 87-89 en el marcador a falta de 1,7 segundos. Una canasta de Belinelli desde la esquina, a la media vuelta y sore la bocina, redimió ese primer gran error de los Sixers y forzó la prórroga.

CLEVELAND, 105; TORONTO, 103 (3-0)

Cleveland (3): George Hill (12), JR Smith (0), Korver (18), LeBron James (38), Love (21) –equipo inicial-; Jeff Green (11), Tristan Thompson (0), Clarkson (5) y Hood (0).

Toronto (0): Lowry (27), DeRozan (8), Van Vleet (8), Anunoby (18), Valanciunas (10) –equipo inicial-; Ibaka (11), Siakam (6), Miles (13) y Delon Wright (2).

Parciales: 24-19, 31-21, 24-25 y 26-38.

Quicken Loans Arena de Cleveland. 20.562 espectadores.

En los cinco minutos adicionales, los Sixers dominaban por 98-94 a falta de 63 segundos para la conclusión. Anotó Tatum y a continuación Embiid cometió otra absurda pérdida. Horford solo anotó un tiro libre y puso el 98-97 en el marcador. Tras dos fallos de Embiid y Simmons, y dos tiempos muertos de los Celtics, Horford recibió bajó canasta, superó a Covington y anotó el 98-99. Quedaban cinco segundos, pero los Sixers volvieron a tropezar en la misma piedra y Simmons perdió el balón en un saque de banda. Horford robó y anotó dos tiros libres a tres segundos para el final sin que esta vez el último tiro de Belinelli pudiera forzar una segunda prórroga.

Los Celtics volvieron a exhibir oficio, acierto y garra en un partido con muchas alternativas y en el que acabaron sacando rédito de los 24 puntos de un extraordinario Jayson Tatum, los 18 puntos y siete rebotes de Terry Rozier, los 16 puntos de Jaylen Brown y los 13 puntos, seis rebotes, dos asistencias, dos robos y tres tapones del dominicano Al Horford.

Los Sixers se mostraron desacertados en esos últimos instantes en los errores se pagan muy caros. Los 22 puntos y 19 rebotes de Joel Embiid, los 18 puntos de Redick, los 16 puntos, ocho rebotes y ocho asistencias de Ben Simmons, y los 14 puntos y siete rebotes de Ersan Ilyasova, no bastaron para su equipo.

 

PHILADELPHIA, 98; BOSTON, 101 (0-3)

Horford celebra una canasta ante Ilyasova.
Horford celebra una canasta ante Ilyasova. USA TODAY Sports

Philadelphia (0): Simmons (16), Redick (18), Covington (1), Saric (11), Embiid (22) –equipo inicial-; Ilyasova (14), Amir Johnson (0), McConnell (4) y Belinelli (12).

Boston (3): Rozier (18), Smart (9), Tatum (24), Horford (13), Baynes (7) –equipo inicial-; Ojeleye (3), Marcus Morris (9), Brown (16) y Larkin (2).

Parciales: 20-19, 31-29, 17-21 y 21-20.

Wells Fargo Center de Filadelfia. 20.318 espectadores.

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