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obituario

Fallece el exciclista Patxi Gabica, ganador de la Vuelta a España de 1966

El Rubio de Ispaster desarrolló su carrera profesional en los equipo Kas y Fagor

El exciclista vizcaíno Francisco Gabicacogeascoa Ibarra, conocido en el mundo del ciclismo como Patxi Gabica y ganador de la Vuelta a España de 1966, ha fallecido hoy a los 76 años en Bilbao. El funeral se celebrará, tras la incineración de sus restos en la intimidad familiar, este miércoles en la iglesia de Santa María de Lekeitio.

Gabica desarrolló su carrera profesional en los equipos Kas (1961-1967), Fagor (1968-1969) y de nuevo Kas (1970-1972) y fue junto a Dalmacio Langarica (1946), Jesús Loroño (1957) y Marino Lejarreta (1982) uno de los cuatro corredores vizcaínos que han conseguido ganar la Vuelta. El Rubio de Ispaster, su pequeña localidad natal, aunque residente desde años en la también localidad vizcaína de Lekeitio, debutó en profesionales en 1960, año el que fue campeón de España por Regiones y logró seis victorias en pruebas menores.

Un año después quedó segundo en el Tour del Porvenir, tras el gran Felice Gimondi (ganador de Giro, Tour y Vuelta a lo largo de su carrera), y debutó en la Vuelta a España, la carrera, junto a la Bicicleta Eibarresa, que mejor se le dio.

Además de la victoria absoluta en la Vuelta de 1966, Gabica fue quinto en 1962 y 1963, noveno en 1964, sexto en 1965 y ganador del maillot de la montaña en 1968. En el Tour, su mejor resultado fue el séptimo de 1965 y en el Giro, el noveno de 1968.

Además de ser un especialista en grandes vueltas, Gabica consiguió un séptimo puesto en la Milán-San Remo de 1964 y sumó una veintena de victorias parciales en carreras como el Giro (1967), la Dauphiné Liberé (1964 y 1966), la Volta a Cataluña (1964, 1965 y 1968), el Gran Premio Primavera (1962) o el Gran Premio de Ordizia (1970).