Madrid deja la promoción turística en manos de un ente de mayoría privada

Ayuntamiento y Comunidad serán minoría en la estrategia para atraer viajeros

Un autobús para turistas circula por la Gran Vía.
Un autobús para turistas circula por la Gran Vía. CLAUDIO ÁLVAREZ

La Comunidad de Madrid y el Ayuntamiento de la capital, ambas en manos del Partido Popular, anunciarán en unos días la transferencia de sus principales competencias de promoción turística a una asociación mayoritariamente privada controlada por empresas del sector. El profesional tanteado para dirigir la asociación es, según fuentes políticas y del sector, el exministro Rafael Arias-Salgado (UCD y PP), de 72 años, que actualmente preside Carrefour en España.

Madrid está recuperando su atractivo turístico, tras el batacazo de 2013, cuando la afluencia de viajeros cayó un 5,3% mientras que en el resto del país alcanzaba marcas históricas. Sin embargo, y pese a que la comparación interanual se realiza con las cifras de esos meses de crisis, el crecimiento hasta mayo de 2014 es inferior a la media nacional.

Según la Encuesta de Movimientos Turísticos en Fronteras, que elabora el Ministerio de Turismo, la llegada de viajeros extranjeros creció un 8,2% en España en los cinco primeros meses del año en comparación con el mismo periodo de 2013. Canarias (13%), Andalucía (10,1%) y Cataluña (8%) lideraron el auge, que en Madrid se quedó en el 6,7%.

Las malas cifras de 2013, tildadas de “preocupantes” por el ministro de Turismo, José Manuel Soria (PP), llevaron a Gobierno, Comunidad y Ayuntamiento a lanzar un plan de choque en otoño con tres millones de euros.

La alcaldesa, Ana Botella, anunció en enero la creación de un organismo público-privado para “cambiar” y “adaptar a los nuevos tiempos el modelo de gestión de la promoción turística”.

La Ley de Sostenibilidad de la Administración Local, aprobada en diciembre de 2013, considera competencia propia de los Ayuntamientos la “información y promoción de la actividad turística de interés y ámbito local”. El Estatuto de autonomía de Madrid prevé como competencia regional la “promoción y ordenación del turismo en su ámbito territorial”.

Desde la llegada al poder de Botella, en diciembre de 2012, ambas Administraciones han tratado de coordinar su política turística para evitar duplicidades.

Sin embargo, la Ley de Sostenibilidad también prohíbe la creación de nuevos organismos públicos, por lo que Comunidad y Ayuntamiento tuvieron que buscar una asociación ya existente, la Plataforma Turística de Madrid, y dotarla de entidad para que sirviera de vehículo para sus políticas turísticas. Ahora tendrán que dejar su control en manos privadas para evitar así que se convierta en entidad pública e incumpla por tanto la ley.

El Ayuntamiento tenía en 2011 dos organismos de promoción turística, que sumaban 124 trabajadores y 30,5 millones de euros de presupuesto. En la actualidad, ese trabajo se ha reducido a un área dentro de la empresa municipal Madrid Destino (que gestiona las actividades culturales y deportivas municipales). Hasta hace un mes, integraban esa área turística 59 trabajadores, pero 20 de ellos han sido trasladados a otras labores dentro del Ayuntamiento.

A esa merma de personal (del 66% desde 2011) se ha sumado la decisión de dejar en manos de una consultora privada (THR) la elaboración del nuevo plan estratégico de turismo. El anterior lo diseñó el gobierno municipal en abril de 2012, debía durar hasta 2015 y fue fruto del trabajo conjunto de oposición, sindicatos y empresas. Ha sido desechado.

El nuevo plan, que será presentado en unos días, tiene como objeto promocionar la capital, la región y aquellos destinos de interés a menos de dos horas de distancia (Toledo, Segovia, etcétera). Será desarrollado por esta asociación de mayoría privada.

Tanto el Ayuntamiento como la Comunidad conservarán sus competencias de atención turística, que, según fuentes municipales, quieren aunar para ofrecer una imagen única al visitante.

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