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Txikon intentará alcanzar la cima del Kangchenjunga por la cara noroeste

El montañero vasco formará cordada con el uzbeko Denis Urubko y el polaco Adam Bielecki

Alex Txikon, a la izquierda, enseña al también alpinista Juan Ramón Madariaga detalles de su expedición.
Alex Txikon, a la izquierda, enseña al también alpinista Juan Ramón Madariaga detalles de su expedición.

El montañero vasco Alex Txikon, formando cordada con el uzbeko Denis Urubko y el polaco Adam Bielecki, intentará subir a la cumbre del Kangchenjunga (8.556 metros) en estilo alpino y por su cara noroeste, la que más dificultad técnica entraña en la ascensión a la tercera montaña más alta del mundo.

El alpinista ha presentado la expedición este martes en Bilbao antes de partir mañana hacia Nepal, donde tiene previsto reunirse el jueves con Urubko y Bielecki. Desde Katmandú, y tras dos días de viaje en autobús, realizarán la marcha de aproximación para llegar al campo base (5.100 metros) en torno al día 22.

Txikon ha explicado que la nueva vía que pretende abrir junto a sus compañeros transcurre por una pared de 3.000 metros de altura, que "es la más directa que se ha intentado nunca" a la cumbre principal del Kangchenjunga y por ello presenta "una alta dificultad técnica". Dos barreras de seracs, bloques de hielo fragmentados por grietas en un glaciar, y el muro final de granito de casi 200 metros, ya a más de 8.000 de altura, serán los puntos clave de una ascensión que van a realizar sin la ayuda de oxígeno artificial ni porteadores de altura.

La nueva vía, la más directa que se ha intentado, transcurre por una pared de 3.000 metros de altura

"Es un objetivo de primera línea internacional", ha destacado Txikon, quien calcula que van a pasar "entre 8 y 14 días" entre el ataque a cumbre y el descenso que tienen previsto realizar por la vía británica abierta en 1979 por Doug Scott, Pete Boardman y Joe Tasker.

Como muestra de la dificultad de esta vía es que solo 41 de las 295 ascensiones al Kangchenjunga han sido por esta vertiente noroeste, 29 de ellas por la ruta británica. Desde 1998, únicamente lo han conseguido dos alpinistas, el inglés Stuart Findlay y el canadiense Chris Grasswick, que falleció en el descenso. En caso de lograr su objetivo, Txikon lograría el duodécimo ochomil de su carrera tras haber ascendido el Broad Peak (2003), Makalu (2004), Cho Oyu (2004), Shisha Pangma (2007 y 2010), Dhaulagiri (2008), Manaslu (2008), Annapurna (2010), Gasherbrum I (2011), Gasherbrum II (2011) y Lhotse (2013).

En cuanto a sus compañeros de cordada, Urubko, de 40 años, está considerado uno de los mejores alpinistas de la actualidad. En 2009 se convirtió en la decimoquinta persona en subir los 14 ochomiles, 9 de ellos sin oxígeno artificial, y en 2010 recibió el Piolet de oro, máximo galardón del alpinismo mundial. Por su parte, Bielecki, de 29 años, ha subido cuatro montañas de más de 8.000 metros. La primera de ellas en 2011 y sin oxígeno, el Makalu, y otras dos, el Gasherbrum I y el Broad Peak, en invierno.