La llegada de extranjeros se desploma

El número de viajeros cae un 7,7% en lo que va de año y un 22,2% en agosto La Comunidad culpa a la crisis de Iberia y las altas tasas de Barajas

Turistas extranjeros se fotografían en la plaza de España este agosto.
Turistas extranjeros se fotografían en la plaza de España este agosto.LUIS SEVILLANO

La Comunidad de Madrid recibió en agosto 290.494 turistas extranjeros, lo que supone una caída interanual del 22,2%. Según la encuesta de Movimientos turísticos en fronteras del Ministerio de Turismo, en los primeros ocho meses del año visitaron la región 2,7 millones de viajeros foráneos, un 7,7% menos que en el mismo periodo de 2012. La Comunidad se situó así entre las cuatro regiones con menor porcentaje de ocupación hotelera, un 41,7% en agosto; solo tuvieron peores cifras Aragón (41,5%), Extremadura (35,3%) y Castilla-La Mancha (28,5%). Y eso pese a que los precios del alojamiento han caído un 6,3% en el último año, según el Instituto Nacional de Estadística. La facturación media por habitación ocupada es de 65 euros, un 5,7% menos que hace un año; el ingreso por habitación disponible es de 29,5 euros, un 9,8% menos.

Estas cifras son doblemente preocupantes porque, en el conjunto del país, este mes de agosto ha sido mucho mejor que el de hace un año y se han rozado niveles “récord”, según el ministerio.

A España llegaron ese mes 8,3 millones de turistas extranjeros, un 7,1% más que en 2012. En los ocho primeros meses del año, el país ha recibido a 42,3 millones de viajeros foráneos, un 4,5% más que en el mismo periodo del año anterior. Han repuntado, sobre todo, la Comunidad Valenciana (11,8%), las islas Baleares (8,3%), Cataluña (6,5%) y Andalucía (4,1%). Frente a ellas, Madrid perdió el mencionado 7,7%. La región es el destino del 6,5% de turistas extranjeros, frente al 26,1% de Cataluña, el 15,9% de Canarias, el 13,1% de Andalucía o el 9,9% de la Comunidad Valenciana. El ministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, ha calificado estas cifras de “históricas”.

¿Qué sucede entonces con Madrid? Soria considera “preocupante” la caída de turistas en la región, que atribuye fundamentalmente al retroceso de viajeros en el aeropuerto de Barajas. En agosto, el aeropuerto barcelonés de El Prat superó por primera vez a Barajas en número de pasajeros: ganó 31.700 pasajeros (hasta los 3,9 millones, un 0,8% más), mientras Madrid perdía medio millón (hasta los 3,8 millones, un 11% menos). Esta situación volverá a darse la vuelta, previsiblemente, cuando acabe la temporada veraniega y el turismo de playa se vea sustituido en los aeropuertos por los viajes de negocios. Entre enero y agosto, Madrid acumula 2,7 millones de pasajeros más que Barcelona.

Una de las causas del sorpasso es el auge de Vueling, llamada a convertirse en referencia dentro del grupo resultante de la fusión de Iberia y British Airways. Soria reconoció el pasado domingo en una entrevista en EL PAÍS que, tras la fusión, las cifras de la aerolínea española “han ido a peor”, lo que repercute en Barajas, su cuartel general, y, por ende, en toda la región. La “brutal” caída del tráfico en el aeropuesto madrileño, como la califican empresarios del sector, se explica también por el descenso de viajeros y cierre de rutas de aerolíneas de bajo coste como Ryanair (el pasado verano canceló 11 trayectos con origen y destino en Madrid, y redujo la frecuencia de 24) o EasyJet (cerró su base en Madrid y recortó a la mitad su oferta en Barajas).

A todo ello se suma el descenso en la afluencia a la región de viajeros italianos y portugueses, las dos nacionalidades que sostenían hasta ahora el turismo extranjero en la región. En el conjunto del país, la llegada de italianos ha bajado un 7,1% en agosto; en la región, la caída acumulado en el primer semestre del año es del 33,5%. Además, Madrid no se beneficia del trasvase de turistas de playa por la inestabilidad política en Túnez, Turquía y Egipto, según apunta la empresa de turismo del Ayuntamiento de Madrid.

Más información

La Consejería madrileña de Empleo, Turismo y Cultura se ha comprometido a lanzar un plan de choque que revierta esta situación en los próximos meses. En mayo, lideró un acuerdo de promoción que incluía 30 medidas con el objetivo de aumentar un 5% la llegada de viajeros foráneos en 2013 y mantener así la cifra total por encima de los 10 millones anuales. La Asociación Empresarial Hotelera de Madrid rechazó suscribirlo.

Su secretario general, Antonio Gil, opina que la caída de turistas se debe a la falta de marca de la ciudad. “Es un problema de pegada a nivel internacional. Nos falta imagen y conocimiento de lo que es el producto Madrid”, asegura Gil, que pide “una gran campaña internacional” enfocada principalmente a Reino Unido, Alemania y EE UU.

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