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sábado, 17 de septiembre de 2011
Reportaje:ESCAPADAS

La uva está lista

Es tiempo de vendimia en Rioja Alavesa. Una fiesta para los sentidos

Durante estas semanas frenéticas se ponen a punto los remolques estancos; se limpian los cestos y se afilan tanto tijeras como corquetes, esas hoces de pequeño formato que todavía usan los viticultores. La cuadrilla (comarca) de Laguardia-Rioja Alavesa, comprendida entre el río Ebro y la sierra Cantabria, se dispone a vivir la vendimia adelantada en uno de los años más resecos que se recuerdan. Unos días en los que también caben las siguientes propuestas.

01 Fiesta y juegos

Mañana domingo sonará el pistoletazo de salida con la Fiesta de la Vendimia (www.fiestadelavendimia.net), que tendrá como escenario la localidad de Oyón. No faltará el primer pisado y la cata de mosto, aizkolaris sajando troncos, catas en los estands bodegueros y una suerte de casino de apuestas vinícolas en el que la recompensa consiste en premios turísticos.

Para los neófitos, lo más aconsejable es el Centro Temático del Vino (www.villa-lucia.com), en Laguardia. A través de maquetas y juegos virtuales de olores, sabores y colores explican la elaboración del vino y el mundo que lo rodea, acabando con una espectacular sala de 4D.

02 Calados medievales

En el centro del casco viejo de Laguardia, dejarse caer por El Fabulista (www.bodegaelfabulista.com), en el palacio natal del novelista Félix María de Samaniego, es poco menos que obligado. En cuanto llega la uva a sus calados (bodegas) medievales, a principios de octubre, se invita a los curiosos a pisar en los lagares. No por renovado resulta menos espectacular el calado del hotel Los Parajes, soterrado en la plaza Mayor laguardiense.

03 Catas de uva

Lo aséptico de las instalaciones bodegueras deja paso estas fechas a la llegada de los vendimiadores. Lucen los racimos. Todo huele a vino y está pintado con tonos carmín de penetrante coloratura. Si hay una bodega que desarrolle una personalidad fuera de horma esa es Valdelana (945 60 60 55; www.bodegasvaldelana.com), en Elciego. Los sábados 1, 8 y 15 de octubre prevé Jornadas de Vendimia, empezando con una cata de uvas en su hectárea experimental, donde germinan 25 variedades. A diferenciar pulpas, texturas, bayas, semillas y dulzores se ha dicho. El trabajo de vendimia es breve (y, que no cunda el pánico, voluntario), almuerzo campestre incluido. Este "vino turístico" madurará en navidades bajo el Cantábrico. Valdelana añade sesiones nocturnas para realizar maridajes vinícolas con la esfera celeste: Luna, Ariadna, Orión y Arturo. Loli Casado (www.bodegaslolicasado.com) organiza cata de uvas en Lapuebla de Labarca.

04 Lagares rupestres

Del centenar de lagares rupestres catalogados en Rioja Alavesa, cerca de 70 están en Labastida. Además de paseos en globo, Thabuca (www.thabuca.es) organiza excursiones familiares para pisar uva en estos lagares de los siglos IX a XII, rematando con una merendola. La bodega con mayor encanto de Rioja Alavesa -la visita es gratuita- está a las afueras de Labastida y lleva por nombre Remelluri (www.remelluri.com).

05 Arquitectura

Frank Gehry en Elciego, Santiago Calatrava y Philippe Mazières en Laguardia, Iñaki Aspiazu en Samaniego, diseñaron bodegas con interés arquitectónico que se funden con la topografía. En el caso de Iñaki Aspiazu consiguió en Bodegas Baigorri (www.bodegasbaigorri.com) no solo vaciar una ladera para lograr la conducción del vino y la uva por gravedad en siete pisos soterrados; además, dispuso con carácter pedagógico una sucesión de rampas para que el visitante pueda ser testigo desde la selección manual hasta el trasiego por sus depósitos troncocónicos. Muy novedoso, dado que muchas bodegas por estas fechas suelen reducir las visitas. También se puede maridar un menú degustación (40 euros, visita incluida y cuatro referencias Baigorri).

06 El vino como terapia

Todo gira alrededor del enoturismo. Gel, champú, jabones, cremas, chocolate, aceites. Y también spa, siendo el de mayor interés el del hotel Villa de Laguardia (www.wineoilspa.com). El circuito hidrotermal está tematizado con barricas y parras, pero es la vinoterapia su rasgo diferenciador, con baños de hidromasaje de vino (copita de vino en mano), masajes con uvas calientes, exfoliaciones corporales a base de hoja de vid y uva natural, así como tratamientos capilares.

07 Un poco de arte

Quienes viajan solo por motivaciones enoturísticas yerran de medio a medio. Aparte de los espléndidos cascos históricos de Laguardia y Labastida, merece la pena aprovechar las visitas guiadas que la cuadrilla de Laguardia-Rioja Alavesa organiza los sábados hasta el 29 de octubre, y no solo poder contemplar los retablos de Elvillar y Moreda de Álava, sino también recorrer el pueblo amurallado de Labraza para saludar al poeta local, el octogenario Urbano Requibatiz. Aún posible asistir a las estupendas visitas teatralizadas (18 y 25 de septiembre) por Salinillas de Buradón; dos actores dan vida a 18 personajes (precio, 3 euros; reservas en Turismo de Laguardia, 945 60 08 45).

08 Aves de la laguna

Y alejados de lo monotemático, nada como atisbar aves acuáticas durante el recorrido guiado y gratuito por el Complejo Lagunar de Laguardia (945 60 08 45; hasta el 15 de octubre), declarado biotopo protegido, zona Ramsar (que destaca a los humedales significativos) y LIC (Lugares de Importancia Comunitaria).

Los rojos de las variedades tempranillo (mayoritaria en Rioja Alavesa), graciano y garnacha, y los amarillos de la variedad viura son razones suficientes para una segunda excursión a finales de octubre, cuando se doran los pámpanos.

Guía

Información

» Turismo de Euskadi (http://turismo.euskadi.net).

» Turismo de Álava (www.alavaturismo.com).

» Cuadrilla de Laguardia-Rioja Alavesa (945 62 12 59; www.turismoriojaalavesa.com).

» Ruta del Vino de Rioja Alavesa (945 29 70 04; www.rutadelvinoderiojaalavesa.com). Asociación que engloba bodegas, alojamientos, Enobús y Racimo Tren, y todo lo relacionado con el enoturismo.

Comer

» Amelibia (945 62 12 07; Laguardia). Menestra de verduras y cochinillo confitado al horno. Menús: entre semana, 16,20 euros; degustación, 38 euros, bebidas aparte.

Dormir

» Hospedería de Los Parajes. Mayor 46, Laguardia. (945 62 11 30; www.hospederiadelosparajes.com). Inaugurado en 2010. Con vinoteca, calado, restaurante y spa de vinoterapia. La doble superior con desayuno, 151 euros entre semana y 172 en fin de semana.

Entrada a la parte superior de las Bodegas Baigorri, en Samaniego (Álava). / GONZALO AZUMENDI

El reconocimiento internacional de los caldos de la Rioja Alavesa se ha forjado a lo largo de los años. Desde bodegas tradicionales en cuevas hasta cooperativas en las que los agricultores han unido sus fuerzas para llevar sus productos hasta el consumidor, sin olvidar las producciones familiares y las grandes marcas que han contratado a importantes arquitectos para crear sus sedes / CANAL VIAJAR

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