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CARTAS AL DIRECTOR

El plutonio es cancerígeno

El pasado miércoles 30 de marzo EL PAÍS publicó, en un artículo sobre el accidente nuclear de Fukushima, una tabla que resumía los efectos de la radiactividad según el tipo de radioisóto-pos, señalando que el plutonio no está clasificado como un elemento cancerígeno. Sin embargo, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), organismo de la OMS de referencia, incluye al plutonio entre los elementos que han evaluado como cancerígenos para los humanos (Grupo 1) a partir de las evidencias de incremento de riesgo de cáncer de los individuos expuestos. La monografía sobre radionúclidos puede consultarse en la página web de la IARC.

El plutonio se libera al entorno durante el uso y la fabricación de armas nucleares y durante los accidentes en reactores nucleares que producen energía eléctrica. La liberación de plutonio desde la central nuclear de Fukushima es extremadamente preocupante, ya que incrementa el riesgo de contraer cáncer de los trabajadores y de la población expuesta y deja un legado de enfermedad y muerte que afectará a muchas generaciones venideras, ya que la vida media del plutonio es de varios miles de años.

* Este articulo apareció en la edición impresa del Lunes, 4 de abril de 2011