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martes, 2 de junio de 2009

Google opta por precios libres para el libro electrónico

La firma planea formatos que puedan leerse en distintos soportes

Google no sólo quiere crear la mayor biblioteca online del planeta. Su plan también incluye vender libros. Y por el camino, acabar con el monopolio de un negocio que actualmente domina la librería online Amazon. El pasado viernes, durante la feria BookExpoAmerica, en Nueva York, Google anunció que a finales de este año crearía una librería online donde los usuarios podrán encontrar miles de libros electrónicos actuales, incluidas las versiones digitales de libros recién editados, ya sea la última novela de John Le Carré o la biografía de Bill Clinton.

La idea de Google es que sus libros electrónicos puedan leerse en todo tipo de soportes y de este modo, acabar con el control que actualmente tiene Amazon, cuyos libros están encadenados al dispositivo electrónico Kindle o al iPhone de Apple.

"Queremos construir un ecosistema de libros digitales que permita a las editoriales vender sus e-books para que sean accesibles desde cualquier aparato con acceso a Internet", declaró a este diario Gabriel Sticker, portavoz de Google. La empresa planea además permitir a las editoriales ponerle precio a los e-books, un golpe contra la política de Amazon de vender sus libros electrónicos a un máximo de 10 dólares (siete euros), pero una decisión comercialmente complicada si se tiene en cuenta que existe una campaña de usuarios de Amazon contra todo e-book con precio superior (9.99 boycott.com).

Editores a la espera

No obstante, todavía no está claro si los editores están de acuerdo con la entrada de Google en el negocio, ni si existen ya acuerdos concretos, aunque a juzgar por cómo hablaron de Amazon durante la misma feria editorial los responsables de cuatro de las principales empresas del sector, todo lo que sea aumentar la competencia entre vendedores parece positivo. "La verdadera revolución llegará cuando los e-books puedan leerse en todo tipo de soportes digitales", afirmó Carolyn Reidy, presidente de Simon & Schuster, durante un panel dedicado al futuro del libro al que también asistían Brian Murray, responsable de Harper Collins Publishers Worldwide; John Sargent, consejero delegado de Macmillan; y David Steinberger, presidente de Perseus Books Group.

Durante una conversación centrada en tratar de demostrar que la industria editorial no sufrirá un colapso por culpa del mundo digital, como le ocurrió a la discográfica, Sargent se quejó de que Amazon venda e-books a 10 dólares, sobre todo cuando un libro recién editado en papel se vende por unos 26 dólares. "Sólo si se vendiera un 30% más de e-books que de libros físicos podríamos hacer negocio a ese precio", dijo.

La teoría que probablemente maneje Google es que los usuarios estarán dispuestos a pagar más si eso significa que los libros pueden leerse en dispositivos diversos y quizás incluso compartirse, algo que no se puede hacer con los adquiridos en Amazon. Aún así, serán las editoriales las que tengan la última palabra y de su astucia dependerá también su futuro. La librería virtual de Google será una extensión de la biblioteca Google Book Search, con la que la empresa aspira a catalogar todos los libros del planeta, incluidos aquellos cuyos derechos de autor han caducado y los que estaban descatalogados.

Kindle 2, el nuevo modelo de libro electrónico de Amazon. / REUTERS

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