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Reportaje:

Un sentimental en la oficina

Se publica un nuevo libro de poemas y una biografía de Mario Benedetti - Un homenaje recuerda al poeta, hospitalizado de gravedad en Montevideo

Durante años las musas pillaron a Mario Benedetti en la oficina. Ahora, a los 88 años, los homenajes le pillan en el hospital. Concretamente en el hospital Impasa de Montevideo, donde fue ingresado el lunes a causa de un empeoramiento de la enfermedad pulmonar crónica que padece.

El ingreso del escritor uruguayo ha coincidido con la aparición de su nuevo libro de poemas Testigo de uno mismo (Visor) y Mario Benedetti. Un mito discretísimo (Alfaguara), una biografía firmada por su compatriota Hortensia Campanella, directora del Centro Cultural de España en Montevideo. Allí debía celebrarse ayer un homenaje al autor de La tregua, pero la muerte de la poeta Idea Vilariño, íntima amiga suya, obligó a suspender el acto. Lo que sí se celebró fue el homenaje previsto desde hace semanas en Madrid, una de sus "patrias suplentes", la ciudad a la que llegó exiliado en los años ochenta y en la que mantuvo su casa durante los años del "desexilio".

Reivindica la necesidad de los sentimientos en esta época descreída

La cercanía que transmite su poesía hace al lector identificarse con ella

Durante todo el día, la Fundación Instituto de Cultura del Sur ocupó la Biblioteca Nacional de Madrid bajo el lema Ven a ser Benedetti, una jornada que se inició por la mañana con una multitudinaria lectura continuada de poemas y talleres de poesía a partir de Cuando la poesía, un poema inédito del autor uruguayo al que se le habían quitado los dos versos finales para que los participantes lo terminaran con sus propias palabras. La lectura continuó por la tarde con la participación de escritores, artistas y políticos como Federico Mayor Zaragoza, Carmen Posadas o Juan Manuel Montilla el Langui. Los actos se cerraron con un coloquio en el que participaron Luis García Montero, Jesús García Sánchez, responsable de la editorial Visor, y Benjamín Prado, director del homenaje. Mientras García Montero afirmó que para Benedetti el compromiso va unido a la exigencia estética -"poesía de la conciencia y conciencia de la poesía"-, García Sánchez recordó que éste ejerció más su compromiso como ciudadano y como ensayista que como poeta: "Tiene poco poetas combativos".

Mario Benedetti (Paso de los Toros, Uruguay, 1920), que hoy es el gran best seller de las letras uruguayas, se pagó de su bolsillo sus primeros siete libros de poemas, empezando por La víspera indeleble en 1945. Tenía 25 años y desde los 14 era, como cuenta Hortensia Campanella en su biografía, un autodidacta que tuvo que hacerlo todo por su cuenta.

Al filo de los 20 años empezó un periplo laboral que daría lugar a uno de sus libros más populares Poemas de la oficina (1956). Durante dos décadas se le podía encontrar en Will L. Smith S. A. Repuestos para Automóviles, en una agencia de importación y exportación o en la Federación de Baloncesto del Interior, donde trabajaba como taquígrafo. Aunque simultaneaba los tres trabajos, el poeta no tardaría en ingresar en la Contaduría General de la Nación. Seguía así la tradición uruguaya de tener un funcionario en cada familia. Él mismo, con sorna, lo dijo así: "El Uruguay es la única oficina del mundo que alcanzó la categoría de república".

Aunque con el tiempo fue profesor universitario, Benedetti no llegó a terminar el bachillerato en el instituto público en el que había recalado después de abandonar el Liceo Alemán de Montevideo. Su padre, un químico que había encontrado cierta estabilidad después de años de penuria, decidió sacarlo de allí el día que el joven Mario Orlando Hamlet Hardy Brenno Benedetti Farrugia llegó a casa diciendo que a partir de entonces sería obligatorio en el liceo el saludo nazi. Era 1933 y Hitler acababa de llegar al poder en Alemania.

En Idiomas, un poema recogido en Testigo de uno mismo, el poeta recuerda aquellos años de primaria germánica y afirma que la voz de la conciencia le habla ahora en alemán. Ésa era también la lengua en la que él mismo recitaba su celebérrimo poema Corazón coraza durante un cameo en El lado oscuro del corazón, la película dirigida por Eliseo Subiela en 1992 y cuyo guión estaba punteado por textos de Oliverio Girando, Juan Gelman y el propio Benedetti. Más allá de los libros, el cine ha sido uno más de los muchos caminos hacia la popularidad que tomó la poesía del autor de El mundo que respiro. Otros serían la música de Joan Manuel Serrat, que ayer envió una carta al homenaje madrileño, y la de Daniel Viglietti, con el que recorrió el mundo en un espectáculo de "hablacantar".

Cuando se estrenó El lado oscuro del corazón Benedetti atribuyó el éxito de la película a "esa vieja costumbre de sentir". En un tiempo de "elipsis" de los sentimientos, que "parecen algo vergonzoso", la gente, dijo, los necesita. Su propia poesía es también así, algo irónica y muy sentimental.

Hortensia Campanella, editora también de las obras completas de Juan Carlos Onetti, explica por teléfono desde Montevideo que el éxito de Benedetti se debe a que escribe para que lo lean "casi por sobre el hombro", es decir, en el mismo momento en que está escribiendo. De ahí el carácter inmediato de sus poemas (también la treintena larga de títulos que ha publicado), la cercanía que transmiten y la identificación de los lectores con sus textos.

"Es un poeta a ras del lector, sí", abunda Benjamín Prado. "Su sencillez no es una casualidad sino una estrategia. Mario siempre ha buscado que su poesía sea entendida para que pueda ser compartida". Una sencillez no reñida con la inteligencia: "Es un crítico literario extraordinario. Culto y sabio". Para él Benedetti ha demostrado, en la estela del Neruda de las Odas elementales, que "los grandes temas pueden estar en las pequeñas cosas". No obstante, Benedetti no es un poeta de grandes gestos: "Él habla en voz baja. Te echa los poemas por debajo de la puerta".

Poema inédito, por cortesía de Editorial Visor y la Fundación Instituto de Cultura del Sur.

'Cuando la poesía'

- "Cuando la poesía abre sus puertas / uno siente que el tiempo nos abraza / una verdad gratuita y novedosa / renueva nuestro manso alrededor / cuando la poesía abre sus puertas / todo cambia y cambiamos con el cambio / todos traemos desde nuestra infancia / uno o dos versos que son como un lema / y los guardamos en nuestra memoria / como una reserva que nos hace bien / cuando la poesía abre sus puertas / es como si cambiáramos de mundo".

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 29 de abril de 2009

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