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Reportaje:literatura

"El libro tiene carga sexual, pero en realidad es una novela feminista"

Sherry Jones defiende su obra sobre Mahoma cuyos editores no publicaron en EE UU

Su heroína se llama Aixa y era la esposa predilecta de Mahoma. La periodista estadounidense Sherry Jones, obsesionada con entender mejor al mundo islámico tras los ataques del 11-S, descubrió su existencia y hazañas mientras se sumergía en la historia del islam. Así que decidió convertirla en protagonista de su primera novela histórica, La joya de la medina. Por ella (y su continuación), la todopoderosa editorial estadounidense Random House le dio un adelanto de 100.000 dólares (68.147,8 euros), pero luego se echó atrás dos meses antes de su lanzamiento. El libro debía publicarse esta semana, pero Random House ha preferido no exponerse a las iras del islam con una historia sobre los amoríos del profeta.

'La joya de la medina' aparecerá en España a principios de 2009

Random House se echó atrás por miedo a sufrir "ataques terroristas"

La editorial se dejó aconsejar por una profesora de historia islámica de la Universidad de Tejas, y terminó por cancelar el contrato con Jones. "Pero en España se publicará pronto. Está confirmado", explica la autora. Ayer, Ediciones B aseguró que lo publicará en los primeros meses de 2009. "También se publicará en Italia y en Hungría. Pese a la controversia, los editores de otros países, que habían adquirido los derechos hace meses, no se han echado atrás. Al contrario, ahora nos llueven las ofertas desde varias partes del mundo. Y hay varias editoriales estadounidenses que también han mostrado interés en el libro. Al final, sé que también se publicará en mi país". Pese a saber que su libro llegará al público estadounidense antes o después, la voz de Jones, al otro lado del teléfono, está impregnada de rabia y tristeza.

Quizá le quede el consuelo de la solidaridad. Salman Rushdie, cuyos Versos satánicos le valieron una condena de los ayatolás, envió el jueves un correo electrónico a la agencia Associated Press: "Me siento muy disgustado al saber que mis editores, Random House, han cancelado la novela de otro autor, aparentemente por temor a represalias islámicas".

En cualquier caso, Jones, de 44 años, siente que su estreno como escritora ha sido pisoteado por Denise Spellberg, la profesora a la que ella misma envió el libro para pedirle su apoyo como experta en Aixa (Spellberg es autora del libro Política, género y el pasado islámico: el legado de Aixa). Lejos de cualquier reacción positiva, Spellberg advirtió a la editorial Random House de que publicar la novela de Jones podría provocar "ataques terroristas" e hizo correr la voz entre varias web sobre un libro al que calificó de "pornográfico" e "históricamente erróneo". "Lo que me hace sentir realmente mal es que esta profesora haya machacado mi novela tildándola de pornográfica. Ha escogido el término más inflamatorio para el mundo musulmán. Y la novela no lo es; yo no escribo pornografía. El libro tiene carga sexual, pero en realidad es una novela feminista. Y no hay nada tan alejado del feminismo como la pornografía. Es muy frustrante. Ha sacado frases de contexto y con eso ha provocado las críticas de mucha gente que ni siquiera ha leído el libro", afirma.

Según el relato de Jones, Spellberg, quien también publica sus libros en Random House, "no sólo llamó a su editor advirtiéndole de que la editorial sufriría ataques terroristas si publicaba el libro. También envió una carta firmada por su abogado amenazando a la editorial si conectaban su nombre" con el de su novela.

Si se le recuerda el caso de Rushdie o el de los dibujantes daneses que retrataron a Mahoma con una bomba por turbante hace dos años, Jones se mantiene firme: "Yo sólo estoy añadiendo información. No es aceptable renunciar al debate por miedo".

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 16 de agosto de 2008