53 peregrinos egipcios fallecen en un accidente en Jordania

Un total de 53 peregrinos egipcios murieron ayer al incendiarse, en el puerto jordano de Akaba, el autobús en el que regresaban a su país desde la ciudad saudí de La Meca, informó la agencia oficial egipcia, Mena. La agencia indica que los peregrinos, la mayoría ancianos, regresaban a Egipto tras haber viajado a La Meca, la principal ciudad sagrada del islam, para realizar la omra, la 'pequeña peregrinación' que muchos musulmanes llevan a cabo durante el mes de ayuno del Ramadán, que finalizará este fin de semana.

'Los frenos del autobús se rompieron, lo que hizo que se saliera por un terraplén y chocara violentamente con un muro del puerto, lo que originó un incendio que prendió inmediatamente en todo el vehículo', explicó Mena. De los fallecidos, 47 han sido ya identificados y otros seis están pendientes de ser reconocidos por familiares o allegados. Las autoridades egipcias y las jordanas mantienen contactos para decidir el modo de repatriar los cuerpos. Los peregrinos egipcios que no viajan a La Meca en avión suelen desplazarse en barco desde la ciudad de Nueva, en el Sinaí, al puerto saudí de Yedda, próximo a la ciudad santa, o al jordano de Akaba, desde donde se trasladan en autobús.

* Este articulo apareció en la edición impresa del Sábado, 15 de diciembre de 2001