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La policía británica exige la destrucción de un libro de Mapplethorpe

Una división regional de Pedofilia y Pornografía de la policía británica pidió ayer a una universidad y a una casa editorial que "destruyan voluntariamente" Mapplethorpe, uno de los volúmenes de fotografías del reconocido artista americano. La negativa, confirmada ayer por las víctimas de este insólito caso de censura, una universidad de Birmingham y Jonathan Cape, puede conducirles a ambos ante los tribunales de justicia.La alarma saltó el pasado octubre cuando un estudiante de la universidad llevó un carrete de fotos a revelar a una tienda cercana. Entre la serie se encontraban varias tomas del libro de Mappelthorpe con las que quería ilustar su tesis, Arte versus pornografia. El libro, publicado por Jonathan Cape en el Reino Unido en 1992, se incluye en el catálogo de la Biblioteca Nacional y de otras instituciones académicas.

Tras estudiar la denuncia del propietario del comercio y los datos presentados por los agentes de la policía, la fiscalía del Estado consideró que, de acuerdo con la legislación de 1959 referente a publicaciones obscenas, algunas de las ilustraciones de Mapplethorpe pueden "depravar o corromper" al público. La petición de "destrucción voluntaria" se cursó ayer oficialmente.

La noticia ha alarmado a la élite artística. "Creía que estabamos Por encima de la quema de libros en este país", señaló ayer Martin Gaytor, crítico de arte de la revista The Spectator. Un portavoz de Jonathan Cape aseguró que la editorial no tiene planes para ordenar la retirada del libro. Y el vicedecano de la universidad, Peter Knight, señaló que sólo actuará de ordenárselo el juez. "Si nos llevan a juicio y se dicta que el libro debe ser destruido, sólo entonces obedeceremos, en contra de nuestra voluntad".

La polémica y la censura acompañan muchas de las exposiciones que se organizan en tomo a la obra de Robert Mapplethome en el Reino Unido. El motivo parte del interés del artista, que murió de sida en 1989, por fotografiar escenas sadomasoquistas, organos sexuales y cuerpos desnudos. Por ello, en 1996, la Galería Hayward de Londres se vio obligada a retirar dos imágenes de su muestra tras consultar con la policía.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 5 de marzo de 1998